Rapide Biographie: 

 

Bill Viola (né en 1951) est internationalement reconnu comme l’un des artistes les plus en vue du moment. Il a joué un rôle déterminant dans la création de la vidéo en tant que forme essentielle de l’art contemporain et a ainsi contribué à élargir considérablement son champ d’application en termes de technologie, de contenu et de portée historique. 

Bill Viola étudie les arts plastiques à l’université de Syracuse de New York mais, n’étant pas à l’aise dans les cours qu’il trouve trop traditionnels, il rejoint une section créée par le professeur Jack Nelson pour les élèves inadaptés aux autres sections, l’« experimental studio », où il entre en contact avec la vidéo.

Plus intéressé par la musique que par l’image, il suit des cours de musique électronique sur synthétiseur, ce qui lui permet d’appréhender le signal électronique comme un matériau avec lequel il peut travailler. 

Pendant 40 ans, il a créé des bandes vidéo, des installations vidéo architecturales, des environnements sonores, des performances de musique électronique, des vidéos sur écran plat et des œuvres pour la télévision. Les installations vidéo de Viola, des environnements complets qui enveloppent le spectateur d’images et de sons, utilisent des technologies de pointe et se distinguent par leur précision et leur simplicité directe. Ils sont exposés dans des musées et des galeries du monde entier et figurent dans de nombreuses collections distinguées.  Viola utilise la vidéo pour explorer les phénomènes de perception sensorielle en tant que moyen de connaissance de soi. Ses œuvres se concentrent sur des expériences humaines universelles – naissance, mort, développement de la conscience – et ont des racines dans l’art oriental et occidental ainsi que dans des traditions spirituelles, notamment le bouddhisme zen, le soufisme islamique et le mysticisme chrétien. 

En 1979, Viola et Perov se rendirent dans le désert du Sahara, en Tunisie, pour enregistrer des mirages. L’année suivante, Viola a reçu une bourse de création artistique aux États-Unis et au Japon. Ils ont vécu au Japon pendant un an et demi et ont étudié le bouddhisme zen avec Maître Daien Tanaka. Viola est devenue le premier artiste en résidence des laboratoires de recherche Atsugi de Sony Corporation. . De retour aux États-Unis à la fin de 1981, Viola et Perov s’installent à Long Beach, en Californie, et lancent des projets de création d’œuvres d’art basées sur les technologies d’imagerie médicale du corps humain dans un hôpital local, la conscience des animaux au zoo de San Diego et un incendie. rituels de marche dans les communautés hindoues de Fidji. En 1987, ils ont voyagé pendant cinq mois dans le sud-ouest américain pour photographier des sites d’art rupestre amérindiens, et enregistrer des paysages désertiques nocturnes avec une série de caméras vidéo spécialisées. Plus récemment, fin 2005, ils se sont rendus avec leurs deux fils à Dharamsala, en Inde, pour enregistrer une bénédiction de prière avec le Dalaï Lama.

Viola cherche désormais, dans une démarche intimiste, à exprimer son cheminement émotionnel et spirituel, où il n’hésite pas à donner des images de lui-même ou de sa famille. Il fait également souvent appel à des thèmes récurrents : la vie, la mort, le sommeil, le rêve, l’eau, le feu, le désert…. 

Depuis le début des années 1970, les œuvres d’art vidéo de Viola ont été vues dans le monde entier. Les expositions incluent Bill Viola: Installations et cassettes vidéo, Museum of Modern Art, New York, 1987; Bill Viola: Unseen Images, sept installations ont visité six sites en Europe, 1992-1994, organisées par la Kunsthalle Düsseldorf et Kira Perov. Viola a représenté les États-Unis à la 46e Biennale de Venise en 1995 avec Buried Secrets, une série de cinq nouvelles installations. En 1997, le Whitney Museum of American Art a organisé Bill Viola: une enquête de 25 ans comprenant plus de 35 installations et vidéos et voyageant pendant deux ans dans six musées aux États-Unis et en Europe. Viola a reçu de nombreux prix pour ses réalisations, notamment la MacArthur Foundation Fellowship (1989), le XXI Prix international de Catalogne (2009) et le Praemium Imperiale de la Japan Art Association (2011). 

 

 

Oeuvres: 

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